La innovación debe ser una estrategia central

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Cristina Garmendia. Presidenta de la Fundación COTEC y exministra de Ciencia e Innovación.

Recientemente hemos conocido los principales datos estadísticos que nos permiten componer una fotografía actualizada de la situación de nuestro sistema nacional de innovación. Lamentablemente, el cambio de ciclo económico no se ha trasladado todavía a un cambio de tendencia en el gasto en I+D. España ostenta con Portugal el triste récord de ser los dos únicos países de entre los 28 estados miembros de la Unión Europea que encadenan cuatro caídas consecutivas del gasto público en I+D, que se elevan hasta seis cuando consideramos la inversión privada.
No resulta extraño constatar que, en un país con un tejido empresarial tan atomizado, estos retrocesos se hayan producido de manera especialmente acusada en el caso de las pymes. Este tipo de empresas -que según la literatura académica tienen ya de por sí una menor propensión a innovar que las empresas de mayor tamaño- han reducido sus esfuerzos en innovación en los últimos años.
Tanto cuando nos fijamos en el gasto en I+D de las empresas de menos de 250 trabajadores como cuando ampliamos el perímetro de análisis incorporando sus decisiones en el ámbito de la innovación no tecnológica, los resultados no son positivos. Las caídas acumuladas desde 2008 en estos dos parámetros son de dos dígitos: la inversión en I+D de las pymes cae un 29% y el número de pymes que realiza innovación no tecnológica lo hace un 41%.
Nos enfrentamos al reto colectivo de conseguir como sociedad que las pymes españolas -las mismas que han logrado que en esta crisis hayamos ampliado nuestra base de empresas que exportan de manera regular y han contribuido a que hoy España exporte más que Francia o el Reino Unido en relación a su PIB- incorporen la innovación en el centro de sus estrategias empresariales.
Es una alternativa para incrementar nuestro potencial de crecimiento a la que no podemos renunciar. Es la forma más segura de competir con garantías en una economía globalizada.